जीवाश्म उत्तराधिकार का सिद्धांत क्या है?

चक सदरलैंड/सीसी-बाय 2.0

जीवाश्म उत्तराधिकार का सिद्धांत बताता है कि जीवाश्मों के समूह तलछटी चट्टानों में अपने ऊर्ध्वाधर स्थान के माध्यम से कालानुक्रमिक क्रम में प्रकट होते हैं। जिस तरह सबसे पुरानी चट्टानें पृथ्वी की निचली परत में पाई जाती हैं, उसी तरह सबसे पुराने जीवाश्म भी उसी कालक्रम का अनुसरण करते हैं जैसे वे चट्टान की परतों, या परतों के एक ही सेट में दिखाई देते हैं।



एक ही भूगर्भीय काल में सहअस्तित्व नहीं रखने वाली प्रजातियों के जीवाश्म अलग-अलग स्तरों में पाए गए। इस सिद्धांत ने भूवैज्ञानिकों को इसमें निहित जीवाश्मों के आधार पर एक विशेष चट्टान की परत की उम्र निर्धारित करने का एक तरीका प्रदान किया। जीवाश्म उत्तराधिकार का उपयोग न केवल रॉक आयु निर्धारण के आधार के रूप में किया जाता है, बल्कि कोयला निष्कर्षण के लिए जीवाश्म ईंधन की खोजों को बेहतर बनाने के तरीके के रूप में भी किया जाता है।

यह अवधारणा 1800 के दशक में एक अंग्रेजी सिविल इंजीनियर विलियम स्मिथ द्वारा तैयार की गई थी। उन्होंने चट्टानों और जीवाश्मों की ऊर्ध्वाधर परतों की खोज की जहां उन्होंने खुदाई की। जीवाश्म संग्राहक बेंजामिन रिचर्डसन और जोसेफ टाउनसेंड के साथ, स्मिथ ने रॉक स्ट्रेट का विश्लेषण किया और उन्हें रंग और कठोरता से अलग किया। टीम ने देखा कि चट्टान की परतों में अलग-अलग प्रकार के जीवाश्म होते हैं, प्रत्येक परत में दूसरे से अलग जीवाश्म समूह का प्रभुत्व होता है। स्मिथ ने निष्कर्ष निकाला कि किसी भी चट्टान के स्तर को उनके जीवाश्मों के अनुसार अलग किया जा सकता है। जीवाश्म उत्तराधिकार के सिद्धांत के पीछे यही विचार था, जिसे जीव उत्तराधिकार भी कहा जाता है।